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 Les dinosaures auraient pu s'en sortir (Nouvel Observateur)

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MessageSujet: Les dinosaures auraient pu s'en sortir (Nouvel Observateur)   Les dinosaures auraient pu s'en sortir (Nouvel Observateur) EmptyMar 29 Juil - 10:44

Lundi 28 juillet 2014

L'humanité a eu de la chance : la météorite tueuse de dinosaures serait tombée au bon moment. À quelques millions d'années près, les géants auraient pu continuer à dominer la planète.

Les dinosaures auraient pu s'en sortir (Nouvel Observateur) 7568868-les-dinosaures-auraient-pu-s-en-sortir
Les dinosaures auraient pu survivre à l'impact qui les a décimés NASA via Wikimedia Commons (https://fr.wikipedia.org/wiki/Fichier:Collision_d'une_comète.jpg)

L'extinction de la plus grande partie des dinosaures, dont les espèces terrestres géantes, serait due à la chute d'une météorite (astéroïde ou comète) dans ce qui est aujourd'hui le golfe du Mexique, voici 66 millions d'années. C'est encore une hypothèse, mais qui est confirmée par des études récentes qui semblent la privilégier à des théories concurrentes, comme l'éruption d'un " super-volcan ".

C'est cette extinction massive des dinosaures qui a laissé la place au règne des mammifères, dont nous faisons partie. Si les dinosaures avaient subsisté, y aurait-il aujourd'hui des humains sur Terre ? On peut donc dire merci à la météorite.

Une nouvelle étude, publiée ce lundi 28 juillet dans la revue scientifique Biological Reviews, vient cependant apporter un regard nouveau sur cette extinction. Selon les auteurs, en effet, la météorite aurait bien mis fin au règne des dinosaures, mais seulement parce qu'ils étaient dans une période de baisse de la diversité des espèces sur Terre. L'événement serait survenu quelques petits millions d'années avant, ou après, l'impact n'aurait pas eu le même effet, et les dinosaures auraient pu survivre.

L'équipe internationale emmenée par Stephen Brusatte, de l'école de géosciences de l'université d'Edimbourg (Ecosse) explique, en s'appuyant sur des données accumulées durant les vingt dernières années, que l'impact est survenue durant une période d'éruptions volcaniques massives, de changements de températures et d'élévation du niveau des mers. À cette époque, ils ont constaté des changements chez les dinosaures herbivores géants à la fin du Crétacé, témoin d'une baisse de diversité chez ces animaux, qui représentaient aussi la source de nourriture des autres dinosaures carnivores. C'est donc l'ensemble de la chaîne alimentaire des dinosaures qui était perturbée. " Les dinosaures ont été victimes d'un colossal manque de chance ", explique le Dr Brusatte à Phys.org.
" Non seulement un astéroïde géant a frappé, mais c'est arrivé au pire moment possible, quand leur écosystème était vulnérable. "

Survivre à la météorite

" Si l'on prend une vue d'ensemble, on ne voit aucune preuve de déclin à long terme ", ajoute Richard Butler, paléontologue à l'université de Bristol et co-auteur de l'étude, cité par Nature. " En aucun cas les dinosaures n'étaient condamnés à l'extinction, et l'astéroïde les a achevés ". Et ce dans une période de déclin, où certains dinosaures comme les Triceratops avaient légèrement décliné, et où en certains endroits, certaines espèces multiples n'avaient laissé la place qu'à une seule.

" Le déclin a rendu les écosystèmes de la fin du Crétacé beaucoup plus vulnérables à un effondrement que ceux qui existaient même quelques millions d'années auparavant ", explique le Dr Brusatte au Guardian. " Il y a de fortes raisons de croire que si l'astéroïde avait touché la Terre quelques millions d'années plus tôt, les dinosaures auraient été davantage capables de s'en sortir ".

Cinq millions d'années plus tôt, l'écosystème des dinosaures était en effet plus fort, leur diversité plus grande, la base de la chaîne alimentaire était plus robuste, de quoi donner des chances de survivre à la chute d'un météorite. De plus, selon le chercheur, s'ils avaient disposé de quelques petits millions d'années supplémentaires, les herbivores géants se seraient remis, et auraient rendu l'écosystème capable de supporter un impact massif. Quelques millions d'années en plus ou en moins, c'est peu sur l'ensemble de la période d'existence des dinosaures, qui ont vécu sur Terre pendant 160 millions d'années.

Selon l'auteur principal de l'article, si l'astéroïde n'avait pas touché la Terre exactement à ce moment-là, nous vivrions aujourd'hui dans un monde dominé par les dinosaures, déclare Steven Brusatte à la BBC. http://actualites.nouvelobs.com/obs/sciences/20140728.OBS4854/BBC%20http:/www.bbc.com/news/science-environment-28488044 
" Sauf que nous ne serions pas là, car les mammifères n'auraient pas eu l'occasion de prospérer, et nous n'aurions pas cette conversation ! "

Jean-Paul Fritz

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« Le capital est semblable au vampire, ne s'anime qu'en suçant le travail vivant et, sa vie est d'autant plus allègre qu'il en pompe davantage. » Karl Marx

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Lionel Parisot
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